Meditation ist so viel mehr als eine altmodische Praxis, die gerade im Trend ist. Denn tatsächlich hat sie viele wissenschaftlich nachgewiesene gesundheitliche Vorteile. Von Stressreduzierung bis hin zur Verringerung von Angstzuständen - Calvin Holbrook betrachtet die neun wichtigsten Vorteile einer Meditationspraxis.

Dieser Artikel erschien im Original im englischen happiness Magazin.

 

Mit der in der westlichen Welt zunehmenden Beliebtheit von Meditation steigen auch die wissenschaftlich nachgewiesenen Vorteile. In einer Welt, die sich zunehmend chaotisch anfühlt, wenden sich immer mehr von uns der Meditation als Gegenmittel zu einem multitaskingorientierten, abgelenkten Lebensstil zu. Infolgedessen steigern viele von uns durch Meditation ihr geistiges und körperliches Wohlbefinden.

Meditation hat einen vorgeschichtlichen Ursprung. Die frühesten schriftlichen Aufzeichnungen, die Veden des alten Indien, sind aus dem Jahr 1500 v. Chr. Als Überbegriffe für eine Reihe von Übungen werden viele verschiedene Meditationsstile verwendet. Einer davon ist die Achtsamkeitsmeditation, bei der man sich auf den gegenwärtigen Moment und die aufkommenden Gedanken, Emotionen und Empfindungen konzentriert.

Ein weiterer wichtiger Stil ist die Liebenswürdigkeitsmeditation. Dieser Stil leitet sich aus der buddhistischen Vipassana-Tradition ab und konzentriert sich auf universelle Liebe und Mitgefühl für andere. Viele Menschen praktizieren diese Formen heute. Die Wissenschaft unterstützt jetzt die gesundheitlichen Vorteile der Meditation - sowohl geistig als auch körperlich -, die Menschen seit Jahrtausenden instinktiv verstanden haben.

 

Vorteile der Meditation für die mentale Gesundheit

Aufgrund dieser wissenschaftlich nachgewiesenen Vorteile wird Meditation regelmäßig als alternative Therapie für eine Vielzahl von Erkrankungen empfohlen, darunter:

Die Wissenschaft hat auch gezeigt, dass regelmäßige Meditationsübungen die Funktion des Gehirns verbessern und sogar dessen Strukturen verändern können. Daher ist der Platz den Meditation zur Steigerung des Wohlbefindens und der Zufriedenheit sowohl des Einzelnen als auch der Gesellschaft insgesamt einnimmt, gewiss.

 

Vorteile der Meditation auf die körperliche Gesundheit

Wissenschaftler begannen in den 1950er Jahren damit, die Auswirkungen der Meditation auf Geist und Körper zu untersuchen. Diese frühen wissenschaftlichen Ansätze weisen jedoch Mängel auf. In neueren Studien wurden zunehmend moderne Techniken wie EEG und fMRT eingesetzt. So kann das Gehirn vor, während und nach der Meditation gescannt werden, wodurch die Zusammenhänge zwischen Meditation und physiologischen und psychologischen körperlichen Veränderungen eingehend untersucht werden können.

 

"Aufgrund wissenschaftlich nachgewiesener Vorteile wird Meditation regelmäßig als alternative Therapie für eine Vielzahl von Erkrankungen empfohlen."

Im Jahr 2013 veröffentlichten Forscher der John Hopkins University einen wissenschaftlichen Aufsatz, indem sie 47 gut konzipierte Studien zum Thema Meditation identifizierten, die zuverlässige Ergebnisse gebracht hatten. Anhand dieser Studien kamen sie zu dem Schluss, dass Meditation bei einigen Formen von Depression und Angst genauso wirksam sein kann wie Medikamente. Und tatsächlich unterstützt eine wachsende Zahl von Wissenschaftlern die Vorteile der Meditation. Schauen wir uns also zehn der wichtigsten psychischen und physischen Vorteile einer regelmäßigen Meditationspraxis auf die Gesundheit genauer an.

 

1. Stressreduzierung

Ärzte beginnen zu begreifen, dass Stress die Hauptursache für viele körperliche Beschwerden wie Herz-Kreislauf-Erkrankungen ist. Einer der Hauptvorteile des Meditierens besteht darin, Stress abzubauen und Körper und Gehirn tief und effektiv entspannen zu lassen. Untersuchungen an Patienten mit PTBS (posttraumatischer Belastungsstörung) zeigen, dass Meditation funktioniert durch:
 

  • Ausgleich des Nervensystems
  • Verbesserung der Gehirnkohärenz
  • Wiederherstellung des hormonellen Gleichgewichts

Es gibt eine Vielzahl anderer, wissenschaftlich gestützter Forschungsergebnisse, die darauf hindeuten, dass die Reduzierung von Stress ein entscheidender Vorteil der Meditation ist. Eine zweimonatige Studie mit Schwerpunkt auf Achtsamkeitsmeditation ergab, dass diese die durch Stress verursachten Entzündungsreaktionen reduziert. Studien haben wissenschaftlich belegt, dass Meditation Menschen hilft, besser mit Stresssituationen umzugehen. Eine weitere Studie aus dem Jahr 2014 mit 1.300 Erwachsenen zeigte, dass Meditation Stress abbauen kann, und der Nutzen war bei den Teilnehmern am größten, die mit dem höchsten Stresslevel begannen.

 

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Stress stoppen: Achtsamkeitsmeditation kann diese Gesundheitsgefährdung verhindern

 

2. Reduziert Angststörungen

Daraus folgt, dass ein niedrigeres Stressniveau durch Meditation auch dazu beiträgt, Ängste zu verringern. Eine 2012 durchgeführte Studie mit fast 2.500 Teilnehmern konnte zeigen, dass eine Vielzahl unterschiedlicher Meditationsstrategien dazu beitragen kann, das Angstniveau zu senken.

Eine weitere achtwöchige Studie zur Achtsamkeitsmeditation zeigte ebenfalls, dass die Teilnehmer ihre Angstzustände reduzierten. Darüber hinaus hatte die Meditation weitere Nutzen. Die Vorteile wirkten sich außerdem auf die Verringerung der Symptome von Angststörungen wie Phobien, sozialer Angst, Zwangsstörungen, paranoiden Gedanken und Panikattacken aus.

 

 

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3. Geringeres Risiko für Herzerkrankungen

Hoher Blutdruck ist ein anerkannter Risikofaktor für koronare Herzerkrankungen. Eine in einer Zeitschrift der American Heart Association veröffentlichte Langzeitstudie ergab, dass Meditation das Risiko für Patienten mit Herz-Kreislauf-Erkrankungen wie Arteriosklerose, Myokardischämie und Arteriosklerose sowie das Risiko für Herzinfarkte senkte. Im Vergleich zu einer Kontrollgruppe in einer ähnlichen körperlichen Verfassung, die nicht meditierte, wurde das Risiko um 48 Prozent gesenkt.

Die 2012 vom Medical College of Wisconsin in Milwaukee durchgeführte Studie kam zu dem Schluss, dass die zweimal tägliche Anwendung von Meditation Afroamerikanern mit Herzerkrankungen dabei half, das Risiko für Tod, Herzinfarkt und Schlaganfall zu senken. Meditation half auch, den Blutdruck, Stress und Ärger bei einer Gruppe von Patienten zu senken, im Vergleich zu einer Gruppe von Patienten, die nicht meditierten und nur an Kursen zur Gesundheitserziehung teilnahmen.

 

4. Verbesserung der kognitiven Fähigkeiten

Jüngste Studien mit einer Gruppe von Teilnehmern zwischen 55 und 75 Jahren haben gezeigt, dass Techniken der Achtsamkeitsmeditation die zielgerichtete visuelle Aufmerksamkeitsspanne verbessern. Darüber hinaus ergab eine Überprüfung verschiedener Studien aus dem Jahr 2014, dass mehrere Meditationsstile die Aufmerksamkeit, das Gedächtnis und die geistige Schnelligkeit älterer Freiwilliger erhöhten. Diese Studien legen nahe, dass Meditation die Fähigkeit haben könnte, altersbedingten kognitiven Rückgang auszugleichen oder möglicherweise die kognitive Funktion bei älteren Erwachsenen zu verbessern.

 

5. Schmerzlinderung

Die Wissenschaft konnte durch Forschung zeigen, dass diejenigen, die meditieren, eine größere Fähigkeit aufweisen, mit Schmerzen umzugehen, und sogar verringertes Schmerzempfinden erfahren können. In einer 2014 veröffentlichten, groß angelegten Studie wurden die Auswirkungen regelmäßiger Meditation bei 3.500 Teilnehmern untersucht. Die Studie schloss, dass weniger Beschwerden über chronische oder intermittierende Schmerzen ein Vorteil von Meditation waren.

 

"Die Wissenschaft hat gezeigt, dass regelmäßige Meditation tatsächlich die graue Substanz des Gehirns ankurbeln kann. Es scheint, dass wir die Fähigkeit haben, unser eigenes Glücksempfinden zu steigern."

Eine weitere Studie aus dem Jahr 2011, die im Journal of Neuroscience veröffentlicht wurde, ergab interessante Ergebnisse zum Schmerzempfinden. Meditierenden Teilnehmer wiesen eine erhöhte Aktivität in den Gehirnzentren auf, die die Schmerzen kontrollieren. Gleichzeitig berichteten sie von einer geringeren Schmerzempfindlichkeit. Einige Teilnehmer hatten vier Tage Achtsamkeitsmeditationstraining erhalten, andere nicht. Anschließend verwendeten die Forscher MRT-Scans, um die Gehirnaktivität bei den Teilnehmern zu beobachten, während sie einen schmerzhaften Reiz erfuhren.

 

6. Verbesserter Schlaf

Während die Wissenschaft des Schlafes in gewisser Weise ein Rätsel bleibt, wissen wir, dass Schlaf für unsere Gesundheit und unser Wohlbefinden von wesentlicher Bedeutung ist. Eine Studie aus dem Jahr 2015 ergab, dass diejenigen Teilnehmer, die meditierten, früher einschliefen und länger schliefen als diejenigen, die dies nicht taten. Die Studie verglich zwei auf Achtsamkeit basierende Meditationsprogramme, indem sie die Teilnehmer zufällig einer von zwei Gruppen zuordnete - eine, die Meditation praktizierte, und eine, die Meditation nicht praktizierte.

 

 

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Strandleben:  Meditation bringt viele gesundheitlichen Vorteile mit sich

 

7. Mit dem Rauchen aufhören

Meditation bringt auch weitere, indirekte gesundheitliche Vorteile mit sich. Beispielsweise kann Meditation hilfreich dabei sein, das Rauchen aufzugeben. Somit wird das Risiko von durch Rauchen bedingte Krankheiten und gesundheitliche Beschwerden verringert. Die Wirkung regelmäßiger Meditationen ist kumulativ. Wenn der Stress abnimmt, wird der Impuls zum Rauchen verringert. Eine Studie mit Menschen, die täglich meditierten, ergab, dass 50 Prozent nach zwei Jahren das Rauchen aufgegeben hatten und weitere 30 Prozent ihren Tabakkonsum signifikant gesenkt hatten.

 

8. Steigert das Glücksempfinden

Studien an der Universität Kyoto ergaben, dass der Precuneus-Bereich des Gehirns bei Menschen, die sich als glücklich und optimistisch einschätzten, größer war als bei Menschen mit einer negativeren Lebenseinstellung. Die Wissenschaft hat gezeigt, dass regelmäßige Meditation tatsächlich die graue Substanz des Gehirns ankurbeln kann. Es scheint, dass wir die Fähigkeit haben, unser eigenes Glück zu entwickeln. Dr. Wataru Sato sagt dazu, dass wir jetzt verstehen, dass Meditation die graue Substanz im Precuneus erhöht. Es wird also möglich sein, wissenschaftlich fundierte Programme zu entwerfen, um ein glücklicheres Gehirn zu entwickeln.


 

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9. Das Wohlbefinden und die Zufriedenheit von Mitarbeitern verbessern

Kontemplative Praktiken wie Achtsamkeitsmeditation und Achtsamkeits- oder Dankbarkeitsyoga können für Unternehmen hilfreich sein, um das Glück und die Gesundheit ihrer Mitarbeiter zu steigern: Eine glückliche, gesunde Belegschaft ist ein Schlüssel zum Erfolg eines Unternehmens.

 

Nach einem Achtsamkeitskurs für 600 ihrer Mitarbeiter stellte das Unternehmen Transport for London fest, dass 80 Prozent eine Verbesserung ihrer Beziehungen festgestellt hatten und sich entspannter fühlten. Zudem fühlten sich mehr als die Hälfte bei der Arbeit glücklicher und 64 Prozent erlebten bessere Schlafmuster. Ein weiterer Vorteil für den Arbeitgeber war, dass die Abwesenheitsquote aufgrund von Krankheit und Stress um enorme 71 Prozent sank.

 

Weitere Vorteile von Meditation: eine glücklichere und gesündere Gesellschaft

Indem Meditation uns ermutigt, uns auf die Gegenwart zu konzentrieren, beruhigt sie uns und befähigt uns, ein glücklicheres Leben zu führen und alle Schwierigkeiten des Lebens zu bewältigen. Die Wissenschaft zeigt, dass Meditation nicht nur eine wirksame Therapie für viele häufige Krankheiten ist, sondern auch dazu beiträgt, dass Menschen ihr Glück verbessern. Außerdem steigert sie ihr Mitgefühl für andere und ihr eigenes körperliches und geistiges Wohlbefinden. Dies alles führt zur Entwicklung eines mitfühlenden, blühenden und belastbaren Menschen in unserer Gesellschaft. ●

 

Geschrieben von Calvin Holbrook

calvin.holbrook.jpegCalvin ist der Herausgeber des englischen happiness Magazins, Künstler und Liebhaber von alten Dingen. Er geht gerne Schwimmen, macht Yoga und tanzt gerne zu House- und Techno-Musik. Hier erfährst du mehr über Calvin.

 

 

 


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